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콴타스항공, 세계 최장거리 20시간 비행 프로젝트 본격 시작… 10월에 시뮬레이션 비행

by 에디터 아이콘 MINT 2019/09/03 970 views

콴타스항공은 세계 최장거리 비행 프로젝트인 ‘프로젝트 선라이즈(Project Sunrise)’의 운항 기종을 올 11월 두바이 에어쇼에서 공식 발표하겠다고 밝혔다. 에어버스 A350과 보잉 B777X가 최종 후보로, 도입 기종에 따라 프로젝트 선라이즈의 시행 시기가 결정될 전망이다. 시뮬레이션 비행은 예정대로 올 10월에 진행되며, B787-9S가 투입된다.


(출처: 콴타스항공  공식 홈페이지|B787-9S)


프로젝트 선라이즈는 콴타스항공에서 2022년 상용화를 목표로 진행 중인 세계 최장노선 비행 프로젝트다. 비행시간이 최소 19시간 이상이고 비행거리가 17,000km 이상인 노선들로 구성되는데, 약 19시간의 시드니-뉴욕 노선과 약 20시간의 시드니-런던 직항 노선이 우선 확정된 상태다. 해당 노선은 항로 변경과 같은 여러 변수를 고려하면 18,000km가량을 비행하게 되기 때문에 이번 프로젝트를 통해 콴타스 항공은 ’최장 시간, 최장 거리 비행’ 타이틀을 거머쥐게 될 전망이다. 현재 최장거리비행은 싱가포르항공의 싱가포르-뉴욕 구간으로 운항 거리는 16,700km이며, 비행시간은 19시간에 달한다. 콴타스항공의 현 노선 중 최장거리 노선은 퍼스-런던 구간으로, 운항 거리는 14,500km, 비행시간은 17시간 20분이다. 


(출처: 에어버스 공식 홈페이지|A350-1000)


콴타스항공 관계자는 “A350이 최종 선택될 경우 2021년이면 운항이 시작되지만, B777X를 선택할 경우 다소 상용 시기가 늦어질 것”이며 “보잉사의 생산 지연으로 2022년이 되어야 프로젝트 선라이즈가 상용화될 전망”이라고 덧붙였다. 


콴타스항공 CEO 알란 조이스(Alan Joyce)는 "프로젝트 선라이즈의 목표는 초장거리 상업 비행이다. 초장거리 직항노선에도 일반 이코노미석을 탑재할 계획”이라면서 "20시간 직항 노선을 상용화하기 위해 파일럿 신규 계약을 포함해 장시간 비행이 가져올 수 있는 스트레스 최소화 방안을 호주항공안전본부와 협의 중"이라고 말했다. 한편, 현재 최장 거리 타이틀을 보유한 싱가포르항공의 싱가포르-뉴욕 구간엔 일반 이코노미석은 없다. 


콴타스항공은 올 10월 예정된 프로젝트 선라이즈 시뮬레이션 비행의 중요성을 강조했다. 이번 시뮬레이션 비행을 통해 장거리 비행에 필요한 광범위한 데이터를 축적하겠다고 밝혔다. 콴타스항공은 “시뮬레이션 비행 시 기내에 탑승한 모든 인원은 웨어러블 장치를 장착하게 된다”며 “개개인의 뇌파를 비롯해 심박수, 수면 패턴, 식사 및 운동 등 신체 주요 기능을 모니터링할 계획”이라고 설명했다. 


(출처: 보잉 공식 홈페이지|B777X)


프로젝트 선라이즈의 실질적인 운항을 위해선 콴타스항공은 호주항공안전본부(CASA, The Civil Aviation Safety Authority) 이외에도 파일럿노조와 EBA(파일럿 비행시간, 휴식 시간, 휴식 환경 등에 관한 계약 사항) 협의도 별도로 진행해야 한다. 현재 호주항공안전본부 규정에 따르면 콴타스항공 파일럿의 최대 비행시간은 18시간이다


한편, 콴타스항공은 1989년에 런던-시드니 직항 비행에 성공한 적이 있다. 1989년 8월 16일, 콴타스항공의 B747은 17,934km, 20시간 09분을 비행했다. 당시 비행은 상업 비행이 아닌 기록 비행으로, 조종사 5인을 포함해 총 23명이 탑승했다. 1980년대에 할 수 있었던 모든 연료 절감 기술이 사용됐다. 다국적 연료 기업 로열더치셸사(Shell)는 고농도 항공 연료를 제공했고, 활주로에선 항공기를 견인해 연료를 비축했다. 


콴타스항공의 최장 거리 타이틀을 거머쥔 B747 라인은 20년간 콴타스항공의 주력 여객기로 활약해왔다. 콴타스항공은 차세대 항공기 교체를 위해 2020년까지 B747기를 전체 퇴역시키겠다고 발표한 바 있다.


콘텐츠 출처: Simple Flying


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